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Características, similitudes y diferencias del propano y el butano

Cuando pensamos en un gas que tenga uso comercial, solemos pensar en el gas natural. Sin embargo, existen muchos tipos de gases que se usan a nivel de viviendas, como son el propano y el butano. Ambos son llamados Gases Licuados del Petróleo puesto que se obtienen durante el refinado del petróleo.

 

Gas propano y gas butano

Son Gases Licuados del Petróleo y, por tanto, tienen composiciones similares. Ambos están formados por los mismos elementos pero en diferente cantidad; mientras que el propano está compuesto por cuatro carbonos y diez hidrógenos, el butano está formado por tres carbonos y ocho hidrógenos.

Por otro lado, también cambia en qué estado se encuentran estos gases. Mientras que el butano sólo lo encontramos en bombonas, el propano puede encontrarse en tres formas diferentes:

 

  • Envasado: En botellas de 11 o 35 kilogramos.
  • Canalizado: Para comunidades de propietarios en las que hay un depósito que canaliza a cada vivienda.
  • A granel: Requiere instalar un depósito que es rellenado por un camión cisterna.

 

Similitudes entre el gas propano y el butano

  • Ambos son GLP
  • No son puros
  • Se venden al peso
  • Su estado líquido se obtiene por alta presión
  • Incoloros e inodoros
  • No son tóxicos
  • Las bombonas son pequeñas
  • Tienen un alto rendimiento energético
  • Tienen una combustión limpia
  • Son fáciles de mover e instalar

 

Diferencias entre el gas propano y el butano

  • Pese a que su poder calorífico es prácticamente el mismo, el propano lo tiene ligeramente superior (12,86 KWh/kg frente a 12,44 KWh/kg)
  • El butano tiene una masa-volumen mayor
  • El propano aguanta temperaturas mucho más bajas, se congela a -44 grados, mientras que el butano lo hace a 0 grados
  • El propano es bueno en climas fríos y el butano en climas cálidos
  • El butano sólo se encuentra en formato bombona
  • El propano es beneficioso cuando el consumo es alto, mientras que el butano lo es cuando el consumo que vayamos a hacer sea bajo

 

Usos del gas propano

Este tipo de gas se utiliza en aquellas zonas a las que no llega el gas natural, ya que necesitan una alternativa energética para realizar sus actividades diarias.

Sus usos más importantes son la calefacción, el calentamiento del agua y la cocina.

En resumen, los usos más comunes de este tipo de gas son:

  • Viviendas: se usa el propano sobretodo para la calefacción y el agua caliente. También para la cocina y los gasodomésticos, es decir, aquellos electrodomésticos que utilizan gas para su funcionamiento y pueden llegar a suponer hasta un 60% de ahorro en el consumo energético.
  • Sector agrícola y granjas: las granjas utilizan el gas propano para secar las cosechas, para hacer funcionar los tractores y para calentar los establos e invernaderos..
  • Industrias: calefacción, el agua caliente y, en menor medida, para cocinar en hornos y electrodomésticos industriales.

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